LA TRADICIÓN DE LA PELOTA A MANO EN COVALEDA

LA TRADICIÓN DE LA PELOTA A MANO EN COVALEDA

La tradición de la pelota a mano en Covaleda viene desde muy antiguo, el documento de hace más años que hemos encontrado que habla de la pelota y su relación con Covaleda data del año 1858, se trata de un periódico que anuncia la inauguración del frontón de Quintanar de la Sierra, y para el partido inaugural eligen a un equipo de pelotaris de Covaleda conocido como “Los Gamelleros”. Este es el artículo:

 LA ESPAÑA (24/08/1858)

Media docena de jugadores. Hace pocos días que se inauguró el nuevo juego de pelota construido en Quintanar, provincia de Burgos. Los contendientes eran de Cobaleda, provincia de Soria, y de Canales, provincia de Logroño. Como, la fama de “los jugadores que tomaron parte en él reto era grande, acudió gran concurrencia de los pueblos inmediatos. Debían jugarse tres partidas, siendo la apuesta de una onza, aun cuando al principio se hacia subir á seis. Los Vedijas (hijos de Canales) ganaron la primera partida, y los Gamelleros (hijos de Cobaleda) las dos siguientes.

Los vencedores fueron muy obsequiados en Quintanar, donde pasaron la noche: los vencidos abandonaron el pueblo aquella misma tarde. Eran estos un zapatero, un sacristán y un capellán: los vencedores, un boticario, un maestro dé escuela y un sastre.

MANUEL RODRÍGUEZ”

Este artículo nos indica claramente como la afición a la pelota a mano en Covaleda viene de mucho antes, ya que habla de “la fama de los jugadores que tomaron parte en el partido”.

Años más tarde volvemos a encontrar otro artículo publicado en la prensa provincial que dedica unas líneas a los partidos de pelota a mano en los que participan jugadores de Covaleda, en esta ocasión dentro de un artículo dedicado a las fiestas de Vinuesa

NOTICIERO DE SORIA – 19 de Agosto de 1896

“Fiestas de Vinuesa: … Después de la pinochada se jugó en el frontón un reñido partido de pelota en el que vencieron tres jugadores de Covaleda a otros tantos de Vinuesa…”

Por si esto fuera poco, años más tarde, concretamente en el año 1897, encontramos otro artículo publicado en la prensa provincial que nos habla de los pelotaris de Covaleda.

Dentro del artículo dedicado a las fiestas de Vinuesa encontramos este interesante texto dedicado a los partidos de pelota, donde, aparte de confirmar una vez más que los partidos se disputaban a tres contra tres, nos indica que no eran precisamente a 22 tantos sino a 40, 55 y 60 tantos.

EL AVISADOR NUMANTINO – 22 de Agosto de 1897

“… En la corrida de pollos tomaron parte diez y seis hábiles ginetes y el juego de pelota se vio concurridísimo por personas de ambos sexos, deseosas de presenciar el gran partido, que jugaban los semi-visontinos Rufino López, Juanito Muñoz y Juan Aparicio, en contra de tres jóvenes de Covaleda, los cuales fueron vencidos por los primeros en los cuarenta tantos que jugaban y después en los cincuenta y cinco y sesenta a que se alargaron…”

En la imagen más antigua que tenemos de Covaleda, también podemos apreciar la existencia del Juego de Pelota. No sabemos la fecha exacta de la misma pero podría tratarse de una fotografía del año 1880

 A principios de siglo, con la donación hecha por un oriundo de Covaleda emigrante a Argentina, se arreglo el juego de pelota quedando como lo hemos conocido hasta antes de su última reforma en la que se ha pintado el frontis de verde.

En esta fotografía cercana al año 1900 podemos apreciar mejor como era este frontón originalmente.

Corría el mes de Agosto de 1910, cuando encontramos otro interesante artículo publicado en la prensa provincial, se trata de un artículo dedicado a las fiestas de San Lorenzo (que por su interés publicaremos otro día completo), del cual extraemos el siguiente párrafo dedicado a los partidos de pelota.

 La Verdad 16 de Agosto de 1910

“… Después de terminada la función religiosa, se organizó un partido de pelota, de los que pueden llamarse de superior calidad, en el que lucharon los jóvenes del pueblo Fernando Romero, Francisco Blázquez y Rogelio (los paletos) contra otros tres de Vinuesa, (de cuyos nombres no recuerdo) y que, como vulgarmente se dice, se las traían. Pero resultaron vencedores los de Covaleda en las tres partidas, y cruzándose algunos cientos de pesetas en las apuestas verificadas entre los americanos de Vinuesa con los paletos de Covaleda, quedando las ganancias en el pueblo.

Por la noche un gran derroche de baile y lo mismo por la noche.

Al día siguiente, segundo de fiesta, después de la función religiosa, se organizó el segundo partido de pelota, luchando los mismos de Covaleda del día anterior, contra otros tres de Duruelo, fue un partido de los de fuerza, quedando por fin vencedores los de Covaleda”

De la lectura de este artículo destacamos dos cosas, la primera es que los partidos de pelota se jugaban por la mañana del día 10 después de la misa, y la segunda el poco cariño que el periodista tenía por las gentes de Covaleda, ya que los denomina “los paletos”.

A año siguiente volvemos a encontrar otro artículo en la prensa provincial que nos habla de lo “interesantes y reñidos” que fueron los partidos de pelota disputados en las Fiestas de San Lorenzo entre jugadores de Covaleda y de Vinuesa.

EL AVISADOR NUMANTINO – 12 de Agosto de 1911

“Fiestas en Covaleda.- Se nos dice que con gran animación han tenido lugar las fiestas que Covaleda celebra en honor de su patrono San Lorenzo.

Los partidos de pelota han sido muy interesantes y reñidos, tomando parte en ellos jóvenes de Covaleda y de Vinuesa, resultando éstos, en el actual año, vencedores.”

De unos años más tarde, hemos conseguido estas fotografías de pelotaris de Covaleda, posiblemente sea la fotografía más antigua que disponemos, teniendo además la gran suerte de tener identificados a los jugadores que componían el equipo de Covaleda.

De la lectura de este artículo y del anterior, deducimos que los partidos de pelota se jugaban 3 contra 3 y no a parejas como se hace actualmente. Es más, nos han informado que hasta bien entrados los años 60 este era el modo de juego, variando en caso de venir jugadores “profesionales” de fuera a enfrentarse a los del pueblo, ocasión en que se podía jugar 3 para dos.

Jugadores de pelota 1922

Partido Covaleda – Duruelo de la Sierra Fiestas de San Lorenzo año 1922

Pelotaris por parte de Covaleda: Saturio “mentira fresca”, Bruno “el rata” y Alejandro “el zurdo”

Dentro de un muy interesante artículo dedicado a las Fiestas de San Lorenzo, justo antes del terrible incendio que traería la desgracia al pueblo, el cual nos da una visión de cómo se vivía en Covaleda antes del incendio, extraemos este párrafo dedicado a los partidos de pelota:

LA VOZ DE SORIA – 14 de Agosto de 1923

“… a las once se jugó un gran partido de pelota, debiendo señalar que el deporte vasco cuenta por allí con muchos aficionados, para resaltar la importancia de este número.

Por la tarde, en la plaza del pueblo, se celebró un baile animadísimo, en el que puso a prueba su resistencia la banda de música contratada. Y, al mismo tiempo, seguían jugándose partidos de pelota presenciados por mucho público…”

Imagen del frontón de pelota en los años 30

Años más tarde, dentro de un artículo titulado “Por tierras de Soria: De La Cuenca a Covaleda y a Urbión” extraemos el siguiente párrafo dedicado a los partidos de pelota:

EL AVISADOR NUMANTINO 1 de septiembre de 1926

“Suenan unas bombas reales anunciando la salida de la procesión en honor a San Lorenzo, patrono de la villa. Con el respeto debido esperamos su paso.

Fuimos a contemplar después interesantísimos y reñidos partidos de pelota entre jóvenes de Covaleda y Duruelo.”

Hasta pasados unos años no hemos vuelto a encontrar otro artículo que nos hable de los partidos de pelota disputados por pelotaris de Covaleda y en un mes, en el año 1935, hemos encontrado dos.

EL AVISADOR NUMANTINO – 17 de Agosto de 1935

“… Por la tarde tuvo lugar un interesante partido de pelota en el que tomaron parte los jugadores de Duruelo Marianito, Braulio y Bernardino y los de Covaleda Moisés, Hilario y Aquilino. Resultaron vencedores los de Covaleda…

Día 11.- …Por la tarde se celebró otro gran partido de pelota entre tres afamados jugadores de Quintanar de la Sierra y los tres que vencieron el día anterior. También vencieron los de Covaleda…”

Los pelotaris de Covaleda no solo jugaban sus partidos en el pueblo, sino que se desplazaban hasta pueblos cercanos a participar en los partidos de pelota que se celebraban en sus fiestas patronales, como queda demostrado en este artículo del cual extraemos el siguiente párrafo:

EL AVISADOR NUMANTINO 24 de agosto de 1935

“LOS PUEBLOS SE DIVIERTEN: FIESTAS EN VINUESA

… Los partidos de pelota estuvieron muy animados entre los equipos comarcales, sobresaliendo el de Covaleda, que venció al de Quintanar de la Sierra, ganando el primer premio, y en el que se cruzaron considerables apuestas…”

Covaleda siempre ha podido presumir de tener grandes pelotaris, en los años 40 los jugadores más destacados que marcaron una época fueron Miguel, Paco “el botijo” y “el chiripa” los cuales aparecen recogiendo un trofeo en esta fotografía del año 1945.

Paradójicamente, es en los años 50/60 cuando más fotografías hemos encontrado de pelotaris de Covaleda, si bien, no hemos visto ninguna información al respecto.

Gran espectación levantaban, no solo en Covaleda, sino en toda la comarca los enfrentamientos 2 contra tres que se disputaban entre los pelotaris de Covaleda y los “profesionales” Atano VIII y Lechuga, venidos desde Guipuzcoa y La Rioja como queda demostrado en esta fotografía del año 1950/52.

De izquierda a derecha —– ATANO VIII – LECHUGA – MIGUEL – PACO DEL BOTIJO – CHIRIPA y el que está detrás, junto a ellos Aurelio Poza de Pablo (EL TÍO SALAO).

Nos han contado que el partido fue un dos para tres ; Atano (Guipúzcoa) y Lechuga (La Rioja) contra los bretos: Miguel , Paco y de zaguero Chiripa.

La espectación que levantaban estos partidos queda demostrada por la gran afluencia de público que asistía a los mismos. Son muchas las fotografías del estado de como se encontraban las “gradas” por llamarlas de algún modo durante la disputa de estos partidos, hasta por los tejados (antes de la ampliación del Ayuntamiento) se colocaba la gente para presenciarlos.

Ogueta y Cerain en Covaleda

Atano VIII en Covaleda

Cartel partidos de pelota en San Lorenzo año 1951

Pelotaris de Covaleda años 50

Son, de izquierda a derecha. OGUETA – PACO – CHACHE – JULIO Y CERAIN, esta pareja de OGUETA Y CERAIN, vinieron a Covaleda recién habían quedado campeones Juveniles, tenían diecisiete años, (aproximadamente) y sobre todo OGUETA tenia una pegada mortífera para nosotros pobres aficionados de pueblo.

 

Pelotaris de Covaleda años 1958/60

En la imagen y de izquierda a derecha: Daniel Robres “El Robles”, “El Chiripa” y Paco “el Botijo” que tantas tardes de gloria, diversión y triunfos han dado a la pelota de Covaleda.

 Las “gradas” completamente llenas de gente no se puede decir que cumplieran con las debidas medidas de seguridad que se exigen hoy en día, pero cumplían a la perfección su principal cometido que era que la mayor cantidad de gente pudiera presenciar los partidos de pelota. Nos han contado miles de anécdotas relacionadas con estas gradas, alguna de ellas vivida en mi propia persona, pero mejor las dejamos para otro día.

En los años 70, 80 y 90 existieron en Covaleda unas sagas de pelotaris que llevaron el nombre de Covaleda por todos los sitios, cosechando triunfos allá por donde disputaban sus partidos. Se trata, entre otros, de los Molinas, los Jimenez, los Escribanos … y alguno más que seguro que me dejo. Lamento no poder poner más fotografías de éstos pero carezco de ellas.

Esta gran afición a la pelota, unido a la bonanza económica que había en el pueblo, motivó que en los años 70 se construyera un polideportivo en Covaleda, el primero o uno de los primeros que se construyó en toda la comarca pinariega de Soria – Burgos y que actualmente sigue en funcionamiento gestionado por la S.D. Covaleda.

 El día 4 de Agosto de 1984, el pueblo de Covaleda rindió un merecidisimo homenaje a estos pelotaris que tantas tardes de gloria dieron a Covaleda, pero ¿es suficiente? ¿no merecerían un homenaje más multitudinario a pesar de que muchos de ellos ya no están? ¿tanto cuesta este reconocimiento? desde Historia de Covaleda propongo que, al menos, se coloque una placa en un lugar destacado del polideportivo, con los nombres de estos destacados jugadores, un lugar donde recordarlos siempre y que sirva de motivación al las nuevas generaciones de pelotaris.

El penoso estado que presentaba el frontis del juego de pelota, lleno de pintadas, obligó al Ayuntamiento a realizar una tarea de rehabilitación del mismo, viéndose en la obligación de dar una capa de pintura verde para ocultar las muchas pintadas que existían dándole un lavado de cara.

En la actualidad y tras la reforma comentada presenta este estupendo aspecto.

Siglo XXI

En la actualidad, la afición a la pelota sigue en Covaleda y en la zona de pinares, como queda demostrado con la gran labor que desde el Club de Pelota Urbión se está realizando con la escuela de pelota, donde no pocos niños acuden a aprender y a practicar este bello y tan nuestro deporte de la pelota a mano.

  Club de Pelota Urbión

Labor reconocida el pasado año 2013 al serle entregada la placa que así lo atestigua en la Gala del Deporte Provincial de Soria

Y algunas sagas continúan con el paso de los años como sucede con la saga de los “Molinas”, José Luis Molina “Molina VII”, nacido en Covaleda (Soria), fue campeón de España de clubs 2003 y 2004, y es el actual campeón de Castilla y León a parejas, finalista del campeonato de España de clubs 2013

Recientemente los éxitos continúan como ha ocurrido en este mismo año 2014 en el I Open de Pelota del Moncayo, en la villa de Agreda donde el Breto Molina VII junto con el durolense Cabrerizo arrasaron a la pareja de Zamora.

Esperamos que durante muchos años los pelotaris bretos nos sigan dando alegrías.

Sirva este pequeño artículo como sencillo homenaje a todos esos pelotaris de Covaleda que con esfuerzo consiguieron dar gloria y esplendor a tantas tardes de pelota a mano.

Andrés Cámara Poza

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2 respuestas a LA TRADICIÓN DE LA PELOTA A MANO EN COVALEDA

  1. Pingback: HISTORIA DE COVALEDA CUMPLE 3 AÑOS | HISTORIA DE COVALEDA

  2. Opales dijo:

    Viva el deporte sano. Para los jóvenes lo mejor. Evita otros caminos no aconsejables. Viva San Lorenzo

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