IGLESIA DE NUESTRA SEÑORA DE COVALEDA

IGLESIA DE NUESTRA SEÑORA DE COVALEDA

 Poca gente de Soria conoce el original nombre de la patrona de la capital, la Virgen del Espino y este no es otro que el de Nuestra Señora de Covaleda o Covallieda.

virgen del espino

La iglesia de Nuestra Señora del Espino se encuentra localizada en el camino hacia el Castillo y junto al cementerio. Es el templo de mayor importancia y categoría de la capital soriana, después de la iglesia de la concatedral de San Pedro. Esta parroquia llegó a asimilar las iglesias de Santiago, San Sadornil ( Sobre la anexión de la iglesia de San Sadornil a la de Nuestra Señora del Espino, ver el Libro de Actas de la Catedral de Burgo de Osma, de los años 1562 a 1571, fol. 292rº, en que se lee: «Lunes, 11 de marzo 1577 presentes en Cabildo los señores doctor Miguel de Spinosa Provisor de este obispado y Prior, Osma, Aça, Thesorero, Abbad de Santa Cruz, Mançana, Vr. B. de Muel, Gasco, Ximeno, Gómez. [AL MARGEN: Primer tratado sobre la annexión del curado de San Sadornyl de Soria al de Nuestra Señora del Espino]. Auiéndose propuesto que attento que el beneficio curado de la yglesia parrochial de San Sadornyl de la ciudad de Soria que esta incorporado en la yglesia parrochial de Nuestra Señora del Espino de la misma ciudad, esta al presente baco y que el  beneficio curado de la dicha iglesia parrochial de Nuestra Señora del Espino que al presente posee don Juan de Castilla y de Beteta es muy tenue y pobre, y que también lo es el de San Sadornyl si será vtil y prouechoso que el dicho curado de San Sadornyl se annexe y unía perpetuamente». Por escritura de 4 de marzo de 1599, ante Pedro Ruiz Dos Ramas, nos enteramos que, una vez apeada y  desmantelada, la piedra de la Iglesia de San Sadornil, fué adquirida y comprada por don Diego de  Miranda, regidor de esta ciudad, que a la sazón edificaba sus  casas sobre cuyo solar se levanta hoy el Colegio del Sagrado  Corazón, ya que por tal escritura se comprometían unos carreteros  a «transportar toda la piedra chica y grande que hay en la  iglesia de San Sadornil… y llevar y entregar puesta en su casa, junto a la iglesia de Nuestra Señora del Poyo, hasta el primero de mayo 118 reales»), y San Miguel de la Cuesta. Al principio aparece en la documentación con la advocación de «Nuestra Señora de Coballieda». Aunque en 1352 aparece citado ya con su actual denominación.

De la antigua iglesia románica quedan unos canecillos, y  sobre su emplazamiento se construyó en el siglo XVI una nueva. El proyecto inicial se estructura en una única nave, con dos capillas laterales abiertas, a modo de crucero, al tramo de la nave inmediato a la capilla mayor. Posteriormente se la añadieron, durante el siglo XVI, las restantes capillas que vienen a actuar como naves laterales (MARTINEZ FRÍAS, Jose María, El Gótico en Soria, Arquitectura y Escultura Monumental, p. 346.)..

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La capilla mayor fue dotada por Jorge de Beteta, alcaide del Castillo de Soria, y regidor de su ayuntamiento, que tuvo el cargo de embajador de los Reyes Católicos ante el Papa en Roma, desde 1481 a 1484, año en que falleció. Esta capilla tiene forma pentagonal, y en ella aparecen las armas de los Beteta y de los Cárdenas. En ella se abren nichos sepulcrales.

Los dos tramos de la nave próximos a la cabecera que ahora se cubren con bóvedas de arista, perdieron sus cubiertas primitivas en el siglo XIX cuando los franceses ocuparon el interior de esta iglesia para convertirla en cuartel general de sus tropas. El tramo siguiente se cubre con bóveda de crucería estrellada.

La capilla del lado del Evangelio, más próxima a la cabecera, dedicada a Santa Ana, es fundación de Hernando de Morales. La capilla es un espacio cuadrado con arco de acceso apuntado. La bóveda es de terceletes y vuela sobre cuartos de columnas, ofrecen en sus basamentos y en los capiteles temas  vegetales, además aparecen las armas de los Morales. Los muros de esta capilla están perforados por dos nichos, uno, en el testero, sin ningún símbolo, cobija ahora un retablo dieciochesco; el otro, de arco rebajado alberga el sepulcro del fundador, que aparece representado llevando un gran manto, esclavina, y bonete, según la moda imperante en el reinado de los Reyes Católicos. Aparece también representado el escudo del fundador.

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Historia

El origen del templo se remonta a los primeros años de la reconquista y repoblación de Soria. En 1270 figura ya en el Padrón de vecinos que mandó hacer el rey don Alfonso X a Diego Gil de Ayllón, pero no con el título del Espino, sino con el topónimo de Covaleda. Durante siglos tuvo un pequeño cabildo, similar al de una colegiata, como así lo atestigua el coro situado a los pies del templo. Ya en 1547 se refieren a su templo como una “casa de mucha devoción e muy principal en la ciudad de Soria”.

Mediado el siglo XVII Fray Gregorio Argaiz escribió: “Es imagen milagrosa y, según papeles del Archivo, su primer asiento fue en Covaleda, lugar de los Pelendones, donde nace el río Duero, y cuando se perdió España, los cristianos la escondieron entre unas peñas, porque los moros no la topasen. Pasados muchos años quiso Dios que se apareciese a un pastor de Soria en un espino, por lo cual la tienen puesta en un árbol de esta especie. La llevaron a Soria, que está a seis leguas, llamándola Nuestra Señora de Covaleda”. Con esta leyenda, se ha querido tal vez explicar, el nombre primitivo de su iglesia aunque es posible que desde sus orígenes, se denominaría con los dos nombres indistintamente.

Descripción

En el siglo XVI, se construyó una nueva iglesia siguiendo el estilo plateresco de una sola nave y dos capillas a los laterales, abiertas a la capilla mayor, a modo de crucero. En el mismo siglo XVI se le añadieron progresivamente nuevas capillas lo que dio lugar a una iglesia de tres naves.

Exterior

Las dos portadas, situadas a los pies de la Iglesia, se abren en las capillas finales de cada lado. La de la Epístola, es renacentista, se puede datar en el último tercio del siglo XVI, que coincide con el momento en que se construye la capilla con la que comunica. Se abre en arco de medio punto, flanqueada por dos columnas jónicas y coronada por una hornacina que en la actualidad no acoge ninguna imagen. La portada del lado del Evangelio es más sobria, únicamente presente un sencillo arco de medio punto, con amplias dovelas, con simples molduras que arrancan de las jambas sin requerimiento de capitel. Sobre ella aparece un escudo barroco mariano con la leyenda: «CONZEVIDA SIN PECADO ORIGINAL».

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La torre se relaciona estilísticamente con la de la concatedral de San Pedro, y se concertó la del Espino en 1595 con los maestros Pedro y Rodrigo Pérez de Villabiad, firmándose el finiquito el 26 de julio de 1604. La torre es de sillería, y de planta cuadrada de tres cuerpos rematada en balaustrada. Tiene dos vanos por lado, ocupados por sendas campanas.

A los pies del templo, en el exterior, se puede observar un escudo con los símbolos del peregrino (la concha, el bastón y la calabaza). Hay que recordar que por la provincia de Soria pasa el Camino Castellano-Aragonés o Camino de Santiago de Soria y que en el siglo XVI se agregó la parroquia de Santiago a ésta del Espino.

Interior

Los dos tramos de la nave próximos a la capilla mayor perdieron sus cubiertas primitivas en el siglo XIX cuando los franceses ocuparon el interior de esta iglesia para convertirla en cuartel general de sus tropas. Ahora se cubren con bóvedas de arista. El tramo siguiente se cubre con bóveda de crucería estrellada.

Nuestra Señora del Espino

La imagen actual es una réplica, hecha en 1953, de la que se quemo, la cual era morena y databa del siglo XIV o XV. Según G. Argaiz: “La imagen es pequeña, de un codo de alta, muy morena, tiene al Niño en el brazo izquierdo y una manzana en la mano derecha”. La actual réplica representa a la Virgen sedente, con el Niño sobre su rodilla izquierda y mostrando una manzana en la mano derecha. Asimismo se conserva una talla mas antigua de esta Virgen de los siglos XII o XIII que participó en la exposición del Fuero de Soria en 2006.

Es madrina de honor de la Virgen de los Milagros de Ágreda; y la santa patrona de Soria.

Nuestra Señora del Espino es la patrona de Soria. La buena disposición de la ciudad con su patrona, queda manifestada en el siguiente relato recogido de un acta del Cabildo de la colegiata de San Pedro de Soria de 19 de mayo de 1690, y que recoge los actos con motivo de la colocación de la imagen de la Virgen:

Libro de Actas del Cabildo de San Pedro de Actas de 1689 a 1712.

fol..35vº

[AL MARGEN: Proposición de los Comisarios de la Ciudad para la colocación de Nuestra Señora del Espino]

 …/…. Hauiendo entrado dicho señor don Manuel de Mata dixo: Que la Ciudad con el celo que tenia de cortejar a Nuestra Señora del Espino en la Colocación que trata hacer voluiendola a su altar le hauia ordenado passase a suplicar a este Cauildo tubiesse por bien que el viernes que viene que se contaran dos de Junio, para que esta funcion se haga con todo lucimiento se vaia por Nuestro Patron San Saturio, y se traiga a esta Santa Yglesia; que el dia siguiente sabado por la tarde vajara la Ciudad y con el Cauildo en prozession se subira el santo al Espino, de donde se sacara la imagen de Nuestra Señora y se hara la procesion por las calles que mejor parezca, a que se seguira hacer la colocacion y inmediatamente voluer a vajar el Santo=  Y que el domingo por la mañana, se voluera con el Santo a dicha parroquia adonde se dira Missa y Sermon el que acabado se voluera el Santo a esta Santa Yglesia= A que respondio el señor  /fol.36rº/ Presidente hauia oido este Cauildo la proposicion que responderia por sus Comissarios= Todas sus merzedes vnanimes y conformes conuinieron y acordaron, se ejecute y haga como la ciudad lo pide=.-

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